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6 février 2011 7 06 /02 /février /2011 23:58

Etretat-121Lien vers l'album photos de la rando : Etretat Etretat

Nous commençons notre balade par la falaise Aval d'Etretat et notamment par le domaine écologique de la Valleuse d'Antifer : un site floristique et faunistique protégé. Nous souhaitons emprunter le GR21 jusqu'à Yport.

Le temps est couvert et le vent frais souffle en bourrasques mais le panorama en vaut la chandelle. Ici la côte chute subitement en une falaise droite et blanche de cent mètres de haut. La roche de calcaire est rayée par des lignes de silex. A son pied, la mer agitée s'abat dans un fracas d'écume. Le paysage grandiose, le bruit des vagues, le cri des mouettes et des goélands, l'air chargée d'embruns... tous les éléments sont réunis pour exciter nos sens. On comprend pourquoi ce coin de nature a tant inspiré les artistes.

Etretat-086La célèbre Manneporte s'affiche à nous. Il s'agit de la plus grande des trois ouvertures dans la falaise d'Etretat. C'est "'une voûte énorme où passerait un navire" raconte Maupassant. Monet séduit par l'aspect pittoresque du lieu la représente d'ailleurs sur une toile en 1885  "La Manneporte, reflet sur l'eau". A droite du sentier, des golfeurs s'agitent sur le golf marin du sommet des falaises. Je me demande bien comment ils peuvent jouer malgré la force du vent.

Etretat-103Le circuit accidenté alterne entre montées et descentes mais l'effort est toujours récompensé. Les filles admiratives de tant de beauté s'adonnent sans difficulté à l'exigence du sentier. L'Arche et l'aiguille se dressent maintenant devant nous. Une obélisque de 50 mètres de haut, un morceau esseulé baignant dans la mer, relique de la falaise et une arche naturelle creusée par l'érosion du temps. Maupassant compare cette porte d'Aval à "un éléphant plongeant sa trompe dans l'eau". Il est vrai que tout y est : la trompe, la tête et ses oreilles, les membres antérieurs et postérieurs et même un palanquin de Maharadjah sur son dos. L''aiguille creuse renferme un secret que les rois de France se transmettent depuis Jules César, un fabuleux trésor dont Arsène Lupin s'est rendu maître. J'ai bien du mal à m'appliquer dans la prise de vue de cette beauté... Les rafales de vent puissantes me cinglent et me repoussent continuellement. Je peine à rester stable sur mes appuis.

Etretat-092Un peu plus loin, Manon et Morgane pénètrent dans la chambre aux demoiselles (la chambre aux fées). La légende raconte qu'ici , trois ravissantes soeurs furent emmurées vivantes par un méchant homme. Les pêcheurs entendent encore parfois la plainte des demoiselles devenues fées.

Etretat-188Nous poursuivons le sentier côtier jusqu'à la plage d'Etretat. Celle-ci est située entre les deux immenses falaises Aval et Amont. Elle est recouverte de galets qui proviennent des éboulis de la falaise. Les vagues qui s'abattent font rouler ces galets polis dans un bruit continuel. La marée est mi-basse. Cela nous permet d'explorer le bas des falaises. La grotte de l'homme apparaît au bas de la falaise aval. Le décor est de rêve au pied de la falaise Amont. La blancheur de la craie donne un petit air d'ailleurs, un côté surnaturel. Au loin, la petite porte amont, chahutée par les vagues, se dessine.

Nous remontons de la plage par un petit escalier et empruntons maintenant le sentier qui monte sur la falaise Amont.

Etretat-016Le sentier bordé d'ajoncs s'élève jusqu'à la Chapelle Notre Dame de la Garde, protectrice des pêcheurs. Nous empruntons plus loin un escalier qui descend à flanc de falaise sur la porte d'Amont et nous mène jusqu'au niveau de la mer. Impressionnant ! Un trou attire notre attention. Il s'agit d'un tunnel d'environ 15 mètres de long percé dans la falaise qui mène au chaudron. La mer déchaînée gronde et bouillonne dans un vacarme assourdissant. L'eau gicle et s'engouffre en geyser au bout du tunnel. Epoustouflant ! Manon s'enfuit, Morgane plus téméraire s'approche au risque de prendre une douche.

Nous remontons l'escalier et poursuivons jusqu'au Roc Vaudieu puis jusqu'à l'aiguille de Belval. Etretat-023

Bercés par le bruit de la mer, envahis par tant de beauté, nous traçons jusqu'à la station balnéaire d'Yport. Soit au total près de 24 kms en 5h30 de marche et 1300m de dénivelée positive.

Lien vers l'album photos de la rando : Etretat Etretat

 

 Etretat-069

 

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